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Tecnologia Missões espaciais

Plástico permanece essencial em missões espaciais, após 52 anos da chegada do homem à Lua

Amplamente utilizado na missão Apollo 11, confira 4 utilidades essenciais do material para o desbravamento do espaço

21/07/2021 19h29
Por: Redação
Plástico permanece essencial em missões espaciais, após 52 anos da chegada do homem à Lua

Na terça-feira, 20 de julho, comemorou-se 52 anos da chegada do homem à Lua. Mesmo após tanto tempo e com o desenvolvimento de diversas tecnologias, o plástico continua sendo essencial para as missões espaciais, assumindo protagonismo por ser um material que consegue combinar flexibilidade, leveza e resistência, características importantes para desbravar o espaço.

Veja, a seguir, 4 formas em que o plástico é utilizado em missões espaciais:

1 - Na conservação dos alimentos

Em missões que podem durar semanas ou meses, a conservação dos alimentos que serão consumidos pelos tripulantes se torna fundamental e o plástico é o principal material utilizado para esse processo. Desde a década de 60, nas missões Gemini, o plástico já era utilizado para conservar os alimentos liofilizados, que são desidratados ao serem congelados a vácuo.

Atualmente, as embalagens plásticas mantêm os alimentos seguros para consumo no espaço por até 12 meses. No entanto, uma pesquisa da Washington State University (WSU) aumentou ainda mais esse prazo. Ao utilizar filmes de embalagem de compostos com diferentes camadas de plástico, os pesquisadores conseguiram estender para três anos o tempo de validade para consumo seguro de uma porção de macarrão com queijo, por exemplo.

2 - Nos trajes espaciais

Desde a época de Armstrong até os dias atuais, os trajes espaciais são feitos com plástico, devido à flexibilidade e resistência do material. Os trajes usados na missão Apollo 11, por exemplo, foram feitos com 21 camadas de diferentes tipos de polímeros, como Nylon® e Neoprene®, por exemplo.

Desde então, os trajes evoluíram com as novas descobertas sobre as particularidades do ambiente extraterrestre. Ainda assim, o plástico continua sendo um dos principais materiais a serem utilizados. Para a missão Artêmis, que pretende enviar a primeira mulher à Lua em 2024, a NASA está testando o uso de um colete feito com polietileno que terá como função proteger as astronautas da radiação solar no espaço.

3 - Nas estruturas das naves e ferramentas

Além de novidade nos trajes, o polietileno também é utilizado para conter a radiação dentro das naves espaciais, sendo usado nos alojamentos da tripulação da Estação Espacial Internacional, por exemplo. O plástico também é utilizado como matéria-prima de impressoras 3D espaciais presentes na estação, permitindo aos astronautas construírem ferramentas de acordo com sua necessidade.

4 - Na sustentabilidade no espaço

A quantidade de plástico utilizada em missões espaciais pode levantar a questão sobre a destinação desse material após utilizado e essa é uma preocupação também das empresas responsáveis pelas viagens espaciais, como a NASA.

Além do uso do plástico de origem renovável, o espaço conta com uma recicladora dea de plástico ao espaço. A máquina, que é fabricada pela Made In Space, empresa norte-americana, em parceria com a Braskem, utiliza tecnologias que possam operar em gravidade zero. Sua premissa é moer resíduos plásticos, fundi-los e transformá-los em um filamento que poderá ser reutilizado na impressora 3D, para a produção de novos materiais.

 

Movimento Plástico Transforma – Criado em 2016, o Movimento visa ressaltar a utilização do plástico, de forma criativa e responsável, em soluções que podem transformar o nosso dia a dia e o futuro. A primeira iniciativa voltada para a comunicação com a sociedade, assinada pelo Movimento Plástico Transforma, foi a instalação interativa PlastCoLab. A ação impactou mais de 37 mil pessoas e contou com quatro edições, realizadas nas cidades de São Paulo, Porto Alegre, Salvador e Brasília. Outro projeto relevante é a Estação Plástico Transforma, atividade instalada no parque KidZania, em São Paulo, que visa demonstrar - de forma lúdica e educativa - as principais etapas do processo de reciclagem do plástico e já impactou mais de 18 mil pessoas. No site www.plasticotransforma.com.br é possível encontrar conceitos importantes sobre economia circular e iniciativas inovadoras de uso, reuso, descarte correto e reciclagem do plástico.

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